Los otros cristianos de Iztapalapa

Los acordes de una guitarra eléctrica retumban por toda la colonia. A la música, se agregan los tambores de una batería y la voz de un cantante que entona una melodía con alabanzas de Cristo, mientras un grupo de  40 personas corea  y aplaude la canción. “¡Que viva Cristo!”, gritan eufóricos.

Los asistentes se encuentran reunidos en el patio de una modesta vivienda, que a su vez está protegida con un techo de lona que ellos mismos levantaron. Se trata de una iglesia cristiana todavía sin nombre, ubicada en la calle San Rafael Atlixco, colonia Leyes de Reforma, en pleno corazón de Iztapalapa.

Hasta hace 5 meses la nueva iglesia operaba como un local de Alcohólicos Anónimos (AA) pero sus integrantes decidieron convertirlo en un centro cristiano.

“Ya no estábamos satisfechos con las enseñanzas del grupo, así que decimos ir más allá para encontrar a Cristo”, comenta Antonio Cruz, quien por muchos años estuvo inscrito en el programa de AA pero hoy es uno de los miembros de la recién conformada comunidad cristiana.

Un poco de historia

Localizada al oriente del Distrito Federal, la delegación Iztapalapa es la demarcación más poblada de la ciudad de México con un total de un millón 820 mil 888 habitantes, según el conteo de población y vivienda del INEGI en 2005.

Su nombre es retomado de la antigua población mexica que ahí se encontraba asentada hasta antes de la conquista,  siendo uno de los valles reales que rodeaban Tenochtitlán. Fue gobernada por Cuitláhuac, hermano de Moctezuma, desde los últimos años del siglo XVI, hasta la llegada de los españoles.

Un estudio del Consejo Internacional de Responsabilidad Social para la Sustentabilidad A.C, revela que el crecimiento acelerado que se dio en 1990, se debió en gran medida al terremoto del 19 de septiembre de 1985, pues muchas de las familias que radicaban en las áreas centrales se desplazaron a los nuevos conjuntos habitacionales que se construyeron en la periferia.

“Esa tendencia no se detuvo hasta la mitad de la década de 1990, cuando se agotaron las tierras disponibles en Iztapalapa y se decretó la protección de la Sierra de Santa Catarina, la zona más presionada por la expansión de la mancha urbana”.

Desde hace más de 168 años, la delegación ha sido escenario de una de las representaciones católicas más grandes de México y América Latina durante la llamada Semana Santa: “La Representación de la Pasión, muerte y resurrección de Cristo”, de ahí que sea uno de los bastiones más importantes del catolicismo en el centro del país, aun cuando en las dos últimas décadas esa religión ha perdido presencia entre sus pobladores.

Según el estudio de la A.C, hasta 1990, el 92% de los habitantes en Iztapalapa profesaban la religión católica, pero actualmente sólo un 80 por ciento la practican. En contraparte -tal y como ha ocurrido en todo el país-, las religiones evangélicas o protestantes han ganado terreno en la demarcación.

El censo 2010 del INEGI, arrojó que en México el 83.9%  de la población de 5 años y más es católica, 7.6%  es protestante o evangélica, 2.5 profesa otra religión y un 4.6%  es atea. Apenas 10 años antes, en el censo 2000,  un 92% de los mexicanos se declararon católicas, lo que habla de una disminución del 8.1% en una década.

“Ven a Jesús”

La iglesia cristiana localizada en la calle San Rafael Atlixco, colonia Leyes de Reforma, no es el único templo o inmueble utilizado para realizar actos religiosos en la delegación Iztapalapa.

En un recorrido realizado a tres colonias de la demarcación, Animal Político detectó la presencia de al menos 4 templos -entre cristianos y protestantes- que operan en un kilometro cuadrado.

Es el caso de la Asociación Civil (A.C.) “Ven a Jesús”, localizada en una vivienda de tres pisos que se ubica en la calle Alberto N. González de la colonia Constitución de 1917.

Aun cuando sus fundadores no se definen como una religión, sino como una congregación cristiana, aseguran que la necesidad de un cambio y de escuchar la “palabra de Jesucristo”, los llevó a conformarse como una A.C.

“Lo que nosotros enseñamos es que la relación (con Dios) no es a través de un sacerdote. Sino que es través de Jesucristo…Nosotros enseñamos a tener una relación personal con Jesús”, sostiene Ulises Ramírez López, un hombre que por espacio de 20 años estuvo preso.

Con voz pausada y serena, reconoce que fue en prisión donde logró un acercamiento con Dios. Incluso, comenta que estando en las Islas Marías fundó junto con otros internos, la primera A.C. con el nombre de “Ven a Jesús”, la cual sigue operando en el penal federal de mínima de seguridad.

Hace seis años, después de obtener su libertad, tomó la decisión de conformar una congregación con el mismo nombre que utilizaron en la Isla, para después instalarse en la delegación Iztapalapa.

Actualmente, la congregación que encabeza Ulises es visitada por cerca de 100 vecinos de Iztapalapa, quienes a través “de la palabra” y la música buscan  un cambio espiritual en sus vidas.

Aún cuando su preparación religiosa se dio en prisión y reconoce no ser un erudito del tema, ofrece una respuesta del por qué cada vez es más la gente que se acerca al cristianismo o a otras religiones, alejándose del catolicismo.

“En el caso de los cristianos o protestantes el que es drogadicto se deja de drogar, sus familias se empiezan a restaurar y esa es la transformación que ve la gente”

Además, explica que otra de las diferencias radica en la forma de recordar a Cristo. Mientras en Semana Santa los católicos lo hacen recreando su crucifixión y muerte, en el caso de los cristianos es por medio de la palabra o la música.

Para el llamado domingo de gloria por ejemplo, su congregación piensa celebrar la resurrección  con una obra musical no hablada.

“Lo que busca la gente es un cambio y a través de lo que han vivido en otras religiones no lo han visto…Yo estuve 20 años preso y Dios me transformó ahí. Ese es un cambio que se puede ver”.

Para ver el texto publicado en Animal Político dar click aquí

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